¿Qué vas a usar en tu casa? ¿Apple, Google –otra cosa?

Si saliste por un vaso de agua durante la presentación de Apple en el WWDC la semana pasada, tal vez te perdiste la incursión de la empresa en la automatización de casas.

HomeKit, el sistema que permite la interconexión de dispositivos del hogar entre ellos y con equipos iOS, tuvo apenas unos minutos de presentación. Pero luego de que hemos superado la enésima versión del OS X (tal vez veamos por fin OS XI) y de iOS, la semana pasada será recordada como la primera vez que Apple hizo una jugada importante en el área de automatización del hogar.

Y, de nuevo, esto amenaza a Google. El gigante de las búsquedas recientemente gastó $ 3 mil millones de dólares en Nest, los creadores del termostato inteligente y del detector de humo, pero su plataforma Android@Home es todavía un concepto.

Tal vez lo más importante es que HomeKit no sirve solamente para conectar tus focos con tu iPhone. Así como las nuevas características de comunicación entre iOS y OS X, para enviar y recibir datos y tareas entre esos sistemas, HomeKit hace que el ecosistema de Apple sea una parte ineludible de tu hogar. No es solamente lo que hay en tu bolsillo, o la tableta que usas en el sofá, o la computadora en tu escritorio. Ahora, tu hogar completo está conectado.

Otros sistemas, como AllJoyn, ya han intentado ofrecer un estándar de comunicación para dispositivos en el hogar, pero al no tener una plataforma importante de su lado, todos han quedado en el intento. Esto ha orillado a que las pocas compañías exitosas del ramo, como Nest o Sonos, tengan que desarrollar sus propios métodos de comunicación.

“Apple ha hecho 2 cosas al anunciar HomeKit”, dijo Adam Justice, fundador de la compañía de dispositivos conectados ConnectSense, en un email a VentureBeat.

“Primero, han validado que el mercado está listo para la conectividad de dispositivos. Segundo, han dispuesto un estándar de red sólido, que, en mi opinión, es el primer estándar que realmente puede unificar a todos los diferentes dispositivos.”

Ahora que hemos visto las guerras de sistemas operativos peleadas en servidores, computadoras de escritorio y dispositivos móviles, es la primera vez que la batalla se libra en el Internet de las Cosas. Y dentro de esta compleja categoría, el hogar conectado puede ser el bastión más importante. Probablemente afecte todas las decisiones de compra de equipos de cómputo en el futuro.

También podemos ver en HomeKit una señal de un nuevo y más abierto Apple. Históricamente Apple sólo ha abierto su tecnología de comunicación para beneficiarse a si mismo a costa de la popularidad global. Por ejemplo, AirPlay, funciona principalmente para comunicación de dispositivos Mac o iOS a Apple TV. Bluetooth es mucho más popular para la comunicación inalámbrica en bocinas, aunque tenga una calidad más baja de audio comparada con AirPlay.

En lugar de forzar a los desarrolladores a usar un solo protocolo de comunicación, Apple podría dar soporte al ya utilizado protocolo Zigbee en los dispositivos habilitados para HomeKit, así como Bluetooth y Wi-Fi, según reporta EE Times. Pero si Apple quiere apoderarse del sistema operativo del hogar, tiene que asegurarse que HomeKit se convierta en un estándar fácil de adoptar y trabajar por los desarrolladores, y que dependa de un hardware que sea suficientemente económico para que pueda implementarse hasta en los dispositivos del hogar más modestos.

¿Y qué hay de Google?

“Podrían estar creando un estándar que compita con HomeKit, haciendo muchas de las cosas que Apple ya anunció con HomeKit, pero ahora con Android”, comentó Justice.

“Los fabricantes pueden trabajar con múltiples estándares sin mayor dificultad. El problema sería si Google no da soporte a los estándares de Apple con los productos Nest, por competencia. Creo que esto sería un movimiento erróneo y que, a la larga, podría afectar a la marca Nest.”

Con la conferencia de desarrolladores Google I/O a pocas semanas, se espera que veamos comenzar una batalla muy pronto para ganar el sistema operativo de tu hogar.

 

Las nuevas tendencias de automatización en casa

el futuro: los robots y la automatización en el hogar

Antes de que alguno de ustedes empiece con, “Eso ya lo hice hace mucho tiempo”, déjenme asegurarles que sé que ya todo se ha dicho y/o hecho antes. Pero, el truco está en los detalles, y los detalles de las tendencias de hoy están relacionados, en su mayoría, con el precio, la percepción y la facilidad de adopción.

Si, la absorción de Nest por Google, como una mosca en un pastel, da mucho de qué hablar, pero probablemente menos de lo que tanto se habló la semana pasada, tanto para Google como para Nest, Sabiamente, CE Pro especuló que el movimiento con Nest fue más por la información y la propiedad intelectual, que por el interés de Google en entrar al negocio de los termostatos de moda.

Y entonces, además de Nest, ¿qué más suena fuerte?

Automatización casera

Algunos de ustedes podrán decir, “No otra vez”. Los sistemas caseros, o “hágalo usted mismo”, se conocen desde que X conoció a 10 en un bar y empezaron a conectarse a los contactos eléctricos. La automatización casera ha sido, por décadas, un nicho dentro de un nicho, un rompecabezas difícil de resolver

En las últimas semanas he jugado con dos sistemas caseros: Iris, de Lowe’s, y Revolv. Ambos son bastante fáciles para instalar y operar. Claro, no tienen la funcionalidad y personalización de sistemas más avanzados, pero han resultado muy buenos, para lo que son –sencillas formas de controlar las luces, temperatura, seguridad (básica), etc. con una sola app. Staples y Smart Things también ofrecen sistemas en la categoría no-tan-mal-para-el-precio.

Sin embargo, lo que a estos sistemas les falta es la integración con productos de entretenimiento en casa. No se puede usar el Iris o el Staples Connect para controlar el equipo del cuarto de televisión.

Electrodomésticos

Debido a que somos una cultura inherentemente perezosa, sin mencionar estresada, la idea de una cocina con electrodomésticos automatizados ha tenido un cierto atractivo desde que el Capitán Kirk ordenó un sándwich a un sintetizador de comida en el Enterprise.

En el CES, tanto LG como Samsung presentaron electrodomésticos actuales y futuros con algunas aplicaciones automatizadas. En la conferencia de prensa de LG el expositor mostró cómo enviaba un mensaje de texto al refrigerador para saber si todavía había cerveza (a las 8:00 am). Samsung expuso interacciones con electrodomésticos para cosas como notificaciones del horno tipo “El pastel está listo”. Este tipo de ideas han estado presentes por años, y es posible que comiencen a aparecer en más productos muy pronto. Este año Belkin presentó una estufa de lenta cocción controlada de forma inalámbrica.

Seguridad para los paranoicos.

Si, vivimos en un miedo permanente de que algo en nuestras casas se va a descomponer. Y es este miedo que promueve la creación de muchos de los nuevos productos de automatización en casas. Sensores de agua, detectores de fugas, alarmas de incendio… todos con mensajes de texto instantáneos y tronado de dedos incluidos. Si lo que quieres es que la gente compre tu producto, hazlos temblar por el temor de vivir sin ellos. Como alguien que ha sufrido su buena parte de accidentes de cañerías, no puedo enfatizar demasiado la necesidad de sentirse seguro.

La seguridad es el mayor incentivo detrás de los sistemas de Verizon, Xfinity y AT&T. Estos sistemas se enfocan en cámaras IP, detectores de fugas y sensores de contacto. El hecho de que la tecnología sea relativamente económica (unos cuantos cientos de dólares alcanza para la mayoría de las casas) y su fácil instalación está ayudando a su rápida adopción.

Crowd Funding

Durante 2013, recibí al menos una vez cada tercer día un pitch de productos de Kickstarter, Fundme o Indiegogo. Prominentemente en la categoría de bocinas Bluetooth y dispositivos para automatización de casas. Muchos de estos lanzamientos, como Piper, LIFX o Goldee, eran muy interesantes, aunque casi todos productos caseros de hágalo-usted-mismo que hacían una o dos cosas. Muy pocos, como WeBee, tenían ambiciones más grandes. Por suerte parece que la mayoría alcanzó su meta de fondeo, lo que significa que un producto de verdad (ojalá) llegará a las manos de los inversionistas, eventualmente.

Lo que lo hace interesante es que ha habido más innovaciones en el mercado de automatización de casas en los últimos 12 meses, de lo que ha habido en los últimos años. Claro, muchos de estos productos nunca van a ver la luz –y de los que si la vean, muchos no tendrán gran impacto en la industria. Sin embargo, algunos de ellos si lo tendrán, y esos pocos van a continuar promoviendo la creatividad y esparciendo la percepción de las posibilidades existentes en la automatización. Esto es bueno para todos.

Cerrajes inteligentes.

¿Cerrajes? ¿En serio? Si, los cerrajes parecen ser la gran cosa, casi tanto como los termostatos (¿quién lo hubiera dicho?). El rápido crecimiento en cerrajes inteligentes, controlados por diferentes medios inalámbricos como Z-Wave, Zigbee, Wi-Fi y Bluetooth, agrega seguridad y conveniencia a bajo costo. Estos cerrajes cuestan sólo un par de cientos de dólares, y son comúnmente la puerta de entrada para que las familias compren más sistemas de automatización en sus casas. No me sorprendería ver que los más grandes constructores de casas (en especial los de casas de lujo) puedan adoptar estos cerrajes en gran medida.

El internet de las cosas

Realmente odio este término, pero no tenemos otro. El internet de las cosas es sólo una forma de decir que los dispositivos en una casa están conectados por internet. Algunos de estos productos se conectan directamente entre ellos (o a través de un ruteador) o que se conectan a la nube (algún servidor corporativo en algún lugar) y de vuelta a la casa. Lo bueno de los dispositivos de este tipo en casa es que permiten controlar y conectar los sistemas de las casas en cualquier lugar, dentro y fuera de la misma casa. El internet de las cosas es la magia que permite revisar en un iPhone quién toca el timbre en la casa, o prender el aire acondicionado o calefacción antes de llegar a casa después de un viaje.

El internet de las cosas también acerca nuevas compañías al mercado. Estas compañías son las que pueden crear el software que integrará a los dispositivos ya existentes. Esencialmente lo que Revolv y Staples Connect están haciendo. Ellos solamente hacen el concentrador principal y el software, mientras que otros fabricantes se dedican a crear nuevos productos de moda.

Hay dos cosas que están haciendo que la automatización del internet de las cosas despegue. La primera es el acceso a internet de banda ancha, en casa o móvil, que es ya bastante común entre los consumidores americanos. Si tienes un Smartphone con un plan de datos, tienes la mitad del camino resuelta. La segunda parte es que los componentes para conectar equipos, ya sean Wi-Fi, Z-Wave, Zigbee, 6LoPAN, o lo que sea, se están abaratando y disminuyendo su tamaño.

Los sistemas de automatización caseros de bajo nivel abrirán el mercado a más gente, pero no reemplazarán a los diseños hechos a la medida y sistemas ya instalados, pues simplemente no son tan poderosos ni pueden integrarse tan fácilmente.

¿Qué es lo más interesante de los sistemas de automatización para ti? Si tienes experiencia en la automatización en casas, o apenas estás tomando el interés, déjanos tus comentarios.

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